Les ruses de l'ignorance
Éditeur
Presses Sorbonne Nouvelle via OpenEdition
Date de publication
Collection
Monde anglophone
Langue
français

Les ruses de l'ignorance

Presses Sorbonne Nouvelle via OpenEdition

Monde anglophone

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La contribution des femmes à l'avènement de la science moderne en Angleterre.
Cet ouvrage se propose d'évaluer la contribution des femmes à l'avènement de
la science moderne en Angleterre. On s'intéresse ici à deux aristocrates du
XVIIe siècle, Margaret Cavendish, duchesse de Newcastle, et Anne, vicomtesse
Conway, auteurs de traités de philosophie naturelle publiés entre 1650 et
1690. Cette enquête sur les ruses conçues et mises en oeuvre par ces deux
autodidactes afin d'infiltrer la communauté savante sans pour autant
transgresser ouvertement les principes patriarcaux montre comment elles ont pu
participer aux échanges de la République des lettres. Mais il s'agit aussi
d'évaluer la contribution réelle de ces femmes aux débats de philosophie
naturelle, alors orchestrés par la Royal Society de Londres. Après avoir
replacé les traités de Cavendish et de Conwaydans le contexte intellectuel du
milieu du XVIIe siècle, l'ouvrage propose une analyse des doctrines vitalistes
que les deux femmes élaborent en réponse au mécanisme, d'une part, et au
désordre politique et religieux de l'Angleterre, d'autre part. Au croisement
de l'histoire des femmes et de l'histoire des sciences, il retrace le
processus de cristallisation de la figure de la femme savante en Angleterre
dans la seconde moitié du XVIIe siècle. Bien que largement absentes de
l'historiographie traditionnelle des sciences modernes, les femmes ont
contribué à leur façon aux débats philosophiques de leur temps.
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